Itaipú, líder mundial en generación eléctrica

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Itaipú, líder mundial en generación eléctrica
Itaipú es la central hidroeléctrica compartida por Brasil y Paraguay. En este año 2014, ha completado 30 años de operación, y continúa siendo la central líder en generación de electricidad del mundo, pese a que China construyó una planta con mayor capacidad, según datos de la propia instalación.

Esta semana, la estación generadora conmemorará tres décadas desde que la primera de sus actuales 20 turbinas fue conectada al sistema eléctrico de Paraguay, y comenzó a operar efectivamente.

El inicio de operaciones se produjo el 5 de mayo de 1984, prácticamente 10 años después de que, el 17 de mayo de 1974, Brasil y Paraguay firmaran el tratado constitutivo para darle vida a la hidroeléctrica en la frontera entre ambos países y sobre el río Paraná.

Actualmente, la planta cuenta con una potencia instalada de 14.000 megavatios (MW), y una producción que el año pasado llegó al récord de 98,6 millones de megavatios hora (MWh). Itaipú Binacional cubrer el 75 % de la energía consumida por Paraguay, y el 17 % de la demandada por Brasil.

Aunque en el año 2010 comenzó a operar la hidroeléctrica china de Tres Gargantas, con una capacidad muy superior a la de Itaipú (22.400 megavatios), la central brasileño-paraguaya aún conserva el título de mayor productora de electricidad del mundo.

Itaipú obtuvo récords mundiales de producción en 2012 y 2013 (98,6 millones de MWh), gracias a la mayor regularidad de la oferta hídrica del Paraná. Por su parte, la producción de Tres Gargantas el año pasado fue de cerca de 80 millones de MWh.

“Nuestra localización es el diferencial y por eso somos más productivos que Tres Gargantas pese a la menor capacidad instalada. Toda el agua de la cuenca del Paraná pasa por aquí”, ha explicado el director general del lado brasileño de Itaipú, Jorge Samek, citado en el comunicado de la hidroeléctrica.

Desde el inicio de operaciones hace 30 años hasta este 5 de mayo, la hidroeléctrica generó un total de 2.167,7 millones de megavatios hora (MWh). De acuerdo con la central, esta cifra es suficiente para abastecer todo el mundo durante 38 días, o para atender el consumo de Estados Unidos durante 6 meses y 5 días, o el de China por 5 meses y 9 días. La central, además, tiene como meta alcanzar los 100 millones de MWh en los próximos años.

“No nos acomodamos con los actuales resultados. Nuestra meta es que hasta 2020 Itaipú se consolide como la generadora de energía limpia y renovable con mejor desempeño operativo del mundo”, según Samek.

La central hidroeléctrica tuvo un coste de 27.000 millones de dólares (19.460 millones de euros), y la empresa aún tiene una deuda de 13.000 millones de dólares (9.370 millones de euros).

“Terminaremos de pagar en 2023. A partir de entonces tendremos sólo los costos de operación, lo que nos permitirá ofrecer tarifas más módicas en caso de que ese sea el interés de ambos Gobiernos”, afirma el superintendente de operaciones de Itaipú, Celso Torino.

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