Los 28 aprueban la firma del acuerdo de libre comercio con Japón

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Los gobiernos de la Unión Europea han autorizado este viernes la firma del acuerdo de libre comercio entre el bloque comunitario y Japón, que ambas partes cerraron hace justo un año y que se rubricará en una cumbre que se celebrará en Bruselas el próximo miércoles.

A la ceremonia de la próxima semana acudirá el primer ministro japonés Shinzo Abe y la UE estará representada por el presidente del Consejo europeo, Donald Tusk, y el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker. Los tres líderes firmarán tanto el Acuerdo de Asociación Económica (EPA, por sus siglas en inglés) como el Acuerdo de Asociación Estratégica (SPA).

No obstante, el tratado comercial no entrará en vigor hasta principios de 2019, una vez que el Parlamento Europeo de su consentimiento en otoño de este año y Japón cumpla con sus procedimientos nacionales.

La comisaria de Comercio, Cecilia Malmström, ha celebrado el visto bueno de los Veintiocho a la firma del tratado comercial, que ha calificado como “el más grande y más avanzado” entre los concluidos por la Unión Europea, al tiempo que ha garantizado que supondrá beneficios “claros” para los ciudadanos y las empresas europeas.

“Junto con nuestros socios japoneses estamos mandando la fuerte señal al mundo de que nosotros todavía creemos en el comercio abierto y que el proteccionismo nunca es la respuesta”, ha subrayado la liberal sueca.

El acuerdo económico cubre tanto productos como servicios –incluidos los financieros– y eliminará los aranceles en el 99% de los productos comerciados una vez concluyan los periodos de transición consensuados, algo más largos en el caso de productos sensibles como los automóviles y productos agroalimentarios.

En la actualidad, las compañías europeas pagan 1.000 millones de euros al año en derechos de aduana por exportar productos a Japón, según calcula la Comisión Europea. Las exportaciones europeas de bienes al país asiático se elevan a 58.000 millones de euros y a 28.000 millones en el caso de los servicios.

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