Aumentó el número de turistas de EE.UU. a Cuba

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En el primer trimestre de este año, el número de visitantes internacionales a Cuba sigue aumentando, a pesar de que sigue vigente el embargo económico que ya lleva cinco décadas.

De acuerdo con un estudio dado a conocer, tan solo en los primeros tres meses de 2014, hubo más turistas estadounidenses en la isla que en todo 2013 de Inglaterra, Alemania o Francia.

El reporte presentado por el Havana Consulting Group, con sede en Estados Unidos, precisa que  Canadá continúa siendo el país que más turistas envía a Cuba, pero el número de estadounidenses en la isla se ha incrementado constantemente en los últimos siete años.

Alrededor de 173.550 estadounidenses visitaron Cuba de enero a marzo; esa cifra se compara con 149.515 ingleses, 115.984 alemanes y 96.640 franceses en 2013.

“Los datos confirman que, aunque el gobierno cubano no lo reconozca públicamente, Estados Unidos, incluso con el efecto del embargo, es la segunda principal fuente de turistas hacia Cuba después de Canadá”, dijo en un reporte Emilio Morales, presidente del grupo consultor.

“El aumento en el primer trimestre ha sido enorme”, agregó

El informe señala que la mayoría de los viajeros son cubano-estadounidenses que visitan a sus familiares, pero también están aquellos sin lazos en la isla y que participan en programas culturales y académicos.

Este incremento se ha potenciado en los últimos cinco años, durante el mandato de Barack Obama (presidente de Estados Unidos), que ha suavizado las restricciones para viajar a Cuba.

La Habana se ha convertido en el principal destino para la mayoría de los viajeros americanos, seguido por las ciudades de Santa Clara y Camagüey.

La extensa mayoría viaja en avión desde el Aeropuerto Internacional de Miami.

En los tres primeros meses del año, más de 1.000 vuelos han salido desde Miami a Cuba, y otros 109 desde Tampa, también en Florida, de acuerdo con el reporte presentado por el Havana Consulting Group.

Hubo más viajes de estadounidenses en los primeros tres meses de 2014 que en el último trimestre de 2013.

El número de turistas de Estados Unidos se ha incrementado constantemente cada año, de unos 245.000 en 2007 a casi 600.000 el año pasado.

“Esperamos que 2014 será un año récord”, escribió Morales.

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