España e Italia encabezan las fusiones bancarias en Europa

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España e Italia encabezan las fusiones bancarias en Europa

Las conversaciones entre CaixaBank y de Bankia, tercera y cuarta entidad por tamaño del sector financiero español, de cara a una posible fusión que daría origen al mayor grupo bancario de España, han dado un renovado impulso al movimiento de consolidación del sector en el Viejo Continente, después de que culminase la compra de UBI Banca, el cuarto mayor banco de Italia, por Intesa Sanpaolo, la mayor entidad minorista del país transalpino, a falta todavía de que se concreten operaciones transnacionales.

La fusión de los dos bancos italianos, aunque iniciada en febrero con el lanzamiento de una oferta de compra de 4.900 millones, posteriormente rebajada tras el estallido de la pandemia, no fue culminada hasta este verano, después de que Intesa recibiese el visto bueno del Banco Central Europeo a la operación.

La inevitable necesidad de acometer un proceso de consolidación bancaria en Europa viene siendo desde hace meses, y con especial énfasis desde el inicio de la pandemia, uno de los mensajes más repetidos por el BCE, particularmente en boca del vicepresidente de la institución, el español Luis de Guindos, así como del presidente del Consejo de Supervisión del banco central, el italiano Andrea Enria.

Guindos, ministro de Economía de España en 2012, cuando un primer intento de fusión entre Bankia y CaixaBank no llegó a fructificar, ha intensificado en los últimos meses sus llamamientos a que las entidades de la zona euro acometan fusiones tanto a nivel doméstico como transnacional para tratar de resolver los problemas de baja rentabilidad que viene arrastrando el sector desde antes de la pandemia, pero que la crisis actual ha exacerbado.

En este sentido, tras expresar a principio del verano su convencimiento en que Europa asistiría “en semanas o meses” a fusiones dentro del sector bancario, el vicepresidente del BCE reiteraba hace apenas unos días la importancia de impulsar el proceso de consolidación bancaria en el Viejo Continente de manera “relativamente rápida y urgente” para abordar los problemas de rentabilidad.

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