La actividad comercial cae un 12% en la mayor zona franca de Panamá

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La actividad comercial cae un 12% en la mayor zona franca de Panamá

Fuentes oficiales han señalado que debido a la situación económica de Venezuela y a los aranceles impuestos por Colombia, la actividad comercial de la Zona Libre de Colón (ZLC), la mayor zona franca del continente, que se encuentra en la costa caribeña de Panamá, registró una caída del 12,3 % en 2014.

La gerencia de ZLC explicó que el futuro del comercio en el puerto franco “depende de la situación en estos dos países”, principales destinatarios de las reexportaciones panameñas.

“La zona libre tiene que buscar nuevos mercados, dejar de depender tanto de Colombia y de Venezuela e incentivar el comercio electrónico”, apuntó el decano de la facultad de economía de la Universidad de Panamá, Rolando Gordón.

De acuerdo con un informe divulgado a principios de año por la administración de la Zona Libre de Colón, no es el primer año que cae el comercio en este puerto franco, que es también el mayor receptor de contenedores de América Latina, y la segunda zona libre del mundo después de Hong Kong.

En 2013 la actividad comercial en la ZLC se contrajo un 10,9 % con respecto a 2012. La gerencia de la zona franca admitió que existe “preocupación” entre los comerciantes y dijo que están “conversando con el Gobierno de Juan Carlos Varela” para buscar soluciones a esta bajada en el volumen de comercio.

Los comerciantes venezolanos, según los cálculos del profesor Rolando Gordón, deben cerca de 1.000 millones de dólares (882 millones de euros). “Debido a la situación política y económica de su país, los venezolanos no pueden pagar a tiempo sus deudas en dólares”, apuntó el decano.

Con respecto a Colombia, el profesor Gordón señaló que los causantes de la contracción de la actividad comercial son los “aranceles del 10 % que el país vecino puso en 2012 sobre los calzados y los textiles” que salen de la zona franca.

Según el informe divulgado por la ZLC, el mes que registró los peores datos comerciales de 2014 fue noviembre, donde la actividad comercial cayó un 25,5 %. El mejor mes, sin embargo, fue junio, con un crecimiento del comercio del 5,9 %.

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